Une journée sur Saturne

Une journée sur Saturne

Déterminer la durée du jour terrestre depuis l’espace est aisé : il suffit de mesurer le temps que met une côte ou une île pour revenir exactement à la même position : 23 h 56 min 4,1 s. Mais il est autrement plus difficile de mesurer la période de révolution de planètes sans surface visible, comme Jupiter ou Saturne.Lire la suite

Amilcar CGSS

Amilcar CGSS

Marque automobile française oubliée, Amilcar produisit des voitures entre 1921 et 1939. Parmi elles, la CGSS (pour Cyclecar Grand Sport Surbaissé), fabriquée à partir de 1926, fut la plus sportive et la plus racée. Ses lignes rappellent à maints égards celles de l’inégalable Bugatti 35.Lire la suite

Une voiture haut-de-forme

Une voiture haut-de-forme

Après avoir modélisé la Renault type A, je ne pouvais résister au plaisir de reconstituer la Type B, seconde voiture de la marque Renault, à laquelle l’habitacle haut et étroit donne une silhouette amusante, presque caricaturale. Elle est considérée comme la première conduite intérieure de l’histoire de l’automobile.Lire la suite

La première Renault

La première Renault

Les convives du réveillon de Noël 1898 auquel participaient Marcel et Louis Renault eurent l’opportunité d’essayer l’automobile que ce dernier venait tout juste de construire. La voiturette réussit à gravir la rue Lepic jusqu’au sommet de la butte Montmartre. Enthousiasmés, douze des invités signèrent des commandes fermes pour un véhicule identique et versèrent soixante louis d’or d’acompte : la saga Renault pouvait commencer !Lire la suite

Les visages de l’atome

Les visages de l’atome

Les images employées par les scientifiques sont utiles : pour le grand public, qui peut ainsi se faire une idée de notions complexes sans recourir aux équations mathématiques qui sous-tendent les théories, mais aussi pour la communauté scientifique elle-même où, souvent, une image bien choisie aide les chercheurs réticents à accepter une idée nouvelle. Mais les images sont également trompeuses, réductrices, ancrant dans l’esprit des idées fausses parfois tenaces. À cet égard, l’histoire de la représentation de l’atome est exemplaire.Lire la suite

Le scénario catastrophe

Le scénario catastrophe

Les physiciens n’aiment pas tellement les expériences qui confirment leurs théories, surtout lorsqu’ils soupçonnent celles-ci d’être imparfaites ou incomplètes car elles ne parviennent pas à expliquer certains phénomènes. Malheureusement, les derniers résultats obtenus au LHC ne sont pas très encourageants.Lire la suite

1905, annus mirabilis

1905, annus mirabilis

1905 est considérée comme l’année miraculeuse (annus mirabilis en latin) d’Albert Einstein et de la physique moderne. Il avait alors vingt-six ans et, n’ayant pas obtenu de poste universitaire à la fin de ses études, il travaillait à l’Office des Brevets de Berne. Or, en l’espace de huit mois, il rédigea quatre articles scientifiques qui eurent chacun des répercussions considérables dans le domaine de la physique !Lire la suite

La cage à roulettes

La cage à roulettes

« Le temps passe ! » Partant de cette phrase banale, le physicien Etienne Klein, directeur de recherche au CEA de Saclay et qui participa à la conception du LHC de Genève, expose dans de passionnantes conférences que l’on peut dire ou pas, ce que l’on sait ou non concernant le temps.Lire la suite

Soleil Vert

Soleil Vert

Le titre de cet article, emprunté à un célèbre film de science-fiction, suggère une question simple : existe-t-il des étoiles vertes ? Il faut, pour répondre à cette interrogation, s’intéresser au spectre électromagnétique du corps noir.Lire la suite

Taxinomie des nuages

Taxinomie des nuages

Qui, dans nos villes à l’horizon bouché et au rythme trépidant, s’accorde le loisir de lever le regard pour contempler les nues ? Je le fais souvent, car j’aime les nuages… les nuages qui passent… là-bas… là-bas… les merveilleux nuages !Lire la suite